留学择校,适合才是王道

  原标题:留学(课程)择校,适合才是王道

  “我一定要申请去美国排名前十的大学!”

  “虽然家里没有太多存款,但我还是想去这所风景最美的大学留学。”

  随着高考(课程)落下帷幕,很多考生将精力转向留学准备上。留学路上,有人靠排名确定方向,有人借喜好选择道路。正在准备留学的你,将用何种方式做出自己的抉择?

  即日起,本版将持续关注“高考后留学”,以期为高考后准备出国留学的中国学生提供权威信息和专业指导。

  邵志勤 王璐

  “入学某天,偶尔跟美国室友聊天,他竟然完全不了解学校的排名情况。”近日,一位在美国留学的中国学生谈到自己的留学经历,提到这么一件事。这名中国学生很惊讶,并询问美国舍友为何选择这所大学。美国舍友称,因为这个大学是他母亲就读过的学校,所以他就来了。中国学生告诉美国舍友,其选择这所大学因为它的排名靠前,谁知那美国哥们儿一脸不解:“排名跟我有什么关系!”

  事实上,调查发现,几大全球教育机构发布的大学排名基本上中国学生留学时参考得较多,而留学目的国学生多数并不考虑。

  一位北京某重点院校的中国学生,想去美国或者英国排名前30位的高校攻读计算机硕士,但别人建议他选择一个计算机专业比较强的学校,例如英国斯旺西大学。该学生看了看专业排名的榜单,又查了查综合排名的榜单,回复道:“这所学校我也考虑过,但是综合排名里好像不在前30吧,而且我家人都不知道这个学校。”

  为此,当综合排名与专业排名“对撞”时,该如何权衡?

  综合排名的作用,一是使得社会大众可以在一定范围内、一定程度上判断学校实力,二是为学校赢取声誉,能在一定程度上促进学生的就业。不同教育机构的排名侧重点不同,展现出来的信息也各有不同,由此使得不少大学在各个榜单上的排位有所不同。

  因此,从择校的角度上来看,还没有明确留学方向的学生需要更关注世界大学排名,而已明确想去英国或美国的学生,应该更关注《泰晤士报高等教育副刊》大学综合排名或《美国新闻与世界报道》大学综合排名。使用排名时,要看自己更关注哪个细节,然后再去判断适用哪个榜单。

  与综合排名相比,专业排名更倾向于对某类学院、某个专业进行详细评估,而专业排名相对综合排名的差异不言而喻。因为两者侧重点并不同,所以部分学校的综合排名和专业排名并不“协调”,甚至有不小差距。

  例如,美国北卡罗来纳州立大学在《美国新闻与世界报道》综合排名里位于第95位,但工程学院专业排名是第31位。再如英国的谢菲尔德哈雷姆大学和中央兰开夏大学等,在《泰晤士报高等教育副刊》综合排名里位居60名之外,但两者旅游管理专业排名均属全球前五名。

  其实,学校的院系之间发展不平衡的现象很常见,中国学生如果更注重专业技能的培养和将来的就业,在选校时就要充分考虑自己的专业,多参考一下专业排名。

  总之,如果准备回国就业或更看重学校的名声、认可度,可以选择综合排名靠前的学校(实力有限则可以选择稍弱势的专业);如果在留学目的国就业或是更看重实际技能,抑或看重文凭的实际含金量,则应更偏重专业排名,因为往往靠前的院系里师资力量强、教师和业界联系紧密、研究和实习机会众多;如果去有排名的国家留学,一般来讲读本科会更考虑排名与位置,因此看综合排名更多,而读研究生则会考虑学术专业性,则会更多地去参考专业排名。

  其实,相关研究发现,很多中国学生一开始都会纠结于排名的高低,但当他们梳理清楚自己的留学需求时,往往忘了排名这回事。为此,在排名之外,建议多从以下几点综合考虑:

  专业方向。在择校时,首先必须考虑自己的未来发展。专业选得好,未来的职业生涯可能会更顺利一些。去西班牙留学时的专业选择更有代表性。学好西班牙语,在目前已经可以成为就业优势。从这个角度看,学生选择留学院校的首要出发点需要基于未来的发展,同时结合当前市场上的西班牙语职业需求,例如翻译、贸易、教育、电子商务、旅游、酒店管理等,之后再决定要申请的学校和专业。

  地理位置。选择留学院校时,地理位置几乎是所有学生都会考虑的因素之一。地理位置不同,不但会有气候、环境(地理风景与文化氛围)、治安状况的不同,更多情况下会与工作实习机会有直接关联。例如,如果去波兰留学,想去大城市感受文化氛围,可以选择华沙地区的院校,而看重风景优美和经济发达两方面,可以选择海边地区的院校,如格但斯克大学等。至于治安状况,留学前需要多方面了解一下院校所在地,例如地区网站、权威报刊等。

  费用因素。去国外读大学,一般都需要较多的花费。因此,在确定自己的留学需求时,也应该与父母商量一下目前的经济状况可以申请到什么消费水平的大学,并需要确认一下是否对奖学金有需求等。一个想申请澳大利亚国立大学商科的中国女生,考虑到该校学费每年33168澳元,而自己的经济情况并不理想,改选了费用更低但同样是澳洲名校的阿德莱德大学。后来,该女生每年不仅节约了近两千澳元的学费,还获得4000澳元的校长奖学金。

  语言水平。是选择去已有基本水平的英语(课程)类国家,还是另辟蹊径去法国、西班牙、意大利等小语种国家;是选择对语言水平要求很高的院校,还是先通过有条件录取入了门再说;是选择必须提交社会考试成绩(如雅思(课程)托福(课程)等)的院校,还是选择有语言内测考试的院校,这些都需要做留学规划时认真考虑的,毕竟在留学时的语言水平将会对选择学校以及留学质量有非常大的影响。当然,无论最终做出哪种选择,学好语言是留学必备的要求。

  兴趣爱好。不少中国学生回顾自己的留学择校过程,都会发现,最终所选择的留学院校跟自己的兴趣爱好息息相关。从非“学术性”的爱好角度看,去美国读书的中国学生中,喜欢篮球的会首选俄克拉荷马大学,喜欢足球的会优先考虑南安普顿大学,喜欢滑雪的会奔着东北角的大学而去。而基于与“学术”有关的爱好选择留学院校时,则是一些学生巧妙地结合自己的爱好与专业的方法。例如,一位北京理工大学机械专业的毕业生,结合自己的真实兴趣—机器人、仿生科技方面,选择了机器人专业强校—南特中央理工大学。

  大学其他指标。择校时,大学的其他指标也都需要关注。例如,学校的综合条件,包括规模大小、专业科系齐全度、教师实力和教师数量、升学率、就业率等。再如校际交换可能性,不少想去西班牙留学的学生就很看重校际交换这一点,他们考虑的是在西班牙读书期间能否通过交换项目到另外一个国家读书。

  (中国教育报 单位:东方国际教育交流中心)

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