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百年沧桑话清华

2011年04月12日14:11腾讯教育[微博]我要评论(0)
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上世纪第一个十年的一个初夏,北京侯位胡同的一间民房里,悄然成立了一个专门向美国输送留学生的机构——游美学务处。从那时起到现在一个世纪的时间里,当年内忧外患的半殖民地半封建中国早已走上由大到强的复兴之路;而从这间民房里脱胎而出的一所高等学府,历经百年沧桑,在中国乃至世界高等教育发展的史册上书写出属于自己的浓墨重彩的一笔。人才是强国之本,教育是文明的基石。回首过去一个世纪的清华变迁,让我们重温她在每一个历史关键时期与祖国民族命运同一节奏的跳动,追忆她在中国高等教育发展洪流中傲立潮头的身影,并以此作为新百年、新征程的镜鉴。

通向大学之路

清华学堂——清华大学的前身始建于1911年,当时是由美国“退还”的部分“庚子赔款”建立的留美预备学校。

1900年,“八国联军”侵略中国,清政府被迫签定了《辛丑条约》,赔偿白银4.5亿两,史称“庚子赔款”。后来清政府利用美国“退还”的部分赔款,在北京设立游美学务处负责选派游美学生和筹建游美肄业馆。1909年~1911年,游美学务处选送三批共180名学生赴美留学,其中包括后来成为清华校长的梅贻琦与金榜正,著名的化学家张子高、生物学家秉志、胡适、张彭春、赵元任等。

1911年2月,游美学务处和筹建中的游美肄业馆迁入北京西北郊的清华园,将肄业馆定名为“清华学堂”。是年4月29日,清华学堂开学,从此拉开了清华历史的序幕。诞生在中华民族深重的内外忧患中的清华学堂,也注定伴随着祖国的兴衰荣辱而起落发展。后来,学校把每年四月的最后一个星期日定为校庆日,一直到今天。

辛亥革命发生后,清政府挪用这一年退还的“庚子赔款”做镇压辛亥革命的军费,学堂于1911年11月9日停课。待局势甫一稳定,1912年5月1日重新开学,返校学生仅有360人。10月改名清华学校,但办学宗旨、学制和课程设置并无大的变动,仍是一所留美预备学校,校中“一切均仿照美国学堂”。在19世纪末20世纪初美国逐渐成为世界大学的中心这一背景下,清华因故输入当时世界上最先进的办学理念,某种意义上是无心插柳,却也为中国收获了一片巨大的绿荫。

清华学校以“进德修业,自强不息”为教育之方针。1914年,梁启超以一场题为“君子”的演讲,在清华人心中激起了层层波澜。那句选自《周易》的“天行健,君子以自强不息;地势坤,君子以厚德载物”的勉励之词,被清华人浓缩为“自强不息,厚德载物”八个大字,成为一代代清华人取之不竭的精神源泉。其时,清华以要求严外语好体育好而闻名海内外。1920级学生毕业时向母校敬日晷一尊,在日晷的底座镌刻着用中文和拉丁文两种文字书写的“行胜于言”铭文。此日晷,如今仍庄严地立于大礼堂前草坪之南端,四字浓缩成为百年清华的校风。

晚清以来出现的几次留学热潮,虽然打开了中国走向世界、了解世界之门,但是也有王国维、胡适等人提出“高等教育既兴,则外国留学可废”之说。鉴于我国现代教育之发展,1916年校长周诒春第一次提出清华应向完全大学过渡,并着手在改革课程设置、延聘教师、增添设备、兴建校舍等方面,参照美国大学进行筹划,乃有清华早期四大建筑——图书馆、体育馆、大礼堂、科学馆的兴建。 清华由此得到较稳定的发展,学校初具规模。

1919年5月4日,“五四运动”如一声春雷响彻中华大地。在民主、科学、爱国、进步等新思潮的推动下,清华师生掀起了“教育独立”、“学术自由”、“改良清华”的纷争,历数“清华一切均仿照美国学堂”的危害,陈述改办大学的的必要与可能。从1920年起学校停止招收中等科一年级新生,又将高等科四年级改成大一,迈出了“改大”的第一步。

1922年,曹云翔校长到职后积极推进改大进程。1923年11月初,清华教职员会通过《清华大学总纲》,明确了“清华希望成为一造就中国领袖人才之试验学校”的目标,强调“教育应特别奖励创造学习、个人研究及应付中国实际状况及需要之能力。”1924年2月,清华学校聘请胡适、范源濂、张伯苓、张景文、丁文江等人为大学筹备顾问,“大学筹备委员会”成立。

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